Die 18 besten Actionfilme aller Zeiten

Explosionen, Feuergefechte und Verfolgungsjagden sind Grundzutaten für die besten Actionfilme. Für die Topliste braucht's aber mehr: geniale Darsteller, schicke Locations, atemberaubende Wendungen in einer originellen Story und nicht zuletzt Humor! 

Nicht in der Top 18: Fantasymovies, Comic-Helden oder SciFi-Epen (weil eigenes Genre). Hier also die besten Actionfilme – handverlesen und unbedingt sehenswert:

Ohne Bruce Willis wäre das Actionkino nicht nur um einen, sondern mehrere Klassiker ärmer. Seine berühmteste Rolle? Die des New Yorker Detectives John McLane. Abgesehen vom schwächeren zweiten und dem mittelprächtigen fünften, kann man alle Filme wärmstens empfehlen. Im ersten gibt's den Einer-gegen-alle-Fight im Bürohochhaus seiner Frau, im dritten nimmt er es zusammen mit Samuel L. Jackson mit einem geldgierigen Spinner (Jeremy Irons) auf und im vierten kämpft er mit einem Computernerd (Justin Long) gegen brutale Hacker.  

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Wenn Nicolas Cage, Sean Connery und Ed Harris in einem Film auftreten, muss was Gutes dabei rauskommen. Tut's auch! Die Übernahme der Gefängnisinsel Alcatraz durch einen enttäuschten General (Harris) und seine Mannen, die mit einem Giftgasanschlag auf San Francisco drohen, ist die Herausforderung, der sich ein Chemiewaffenexperte (Cage) und ein Ausbruchsspezialist (Connery) stellen müssen. Actionfans dürfen sich auf spektakuläre Szenen und witzige Dialoge zwischen Cage und Connery freuen. 

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Kann man sich heute kaum noch vorstellen, dass vor Daniel Craigs Bond-Debüt nicht wenige an seiner Eignung als Lieblingsspion seiner Majestät zweifelten. Das hat sich mit Kinostart von "Casino Royale" 2006 fix erledigt. Und auch wenn 2019 schon der fünfte Agentenfilm mit Craig startet: Sein erster bleibt (bislang) sein bester. Die Actionsequenzen sind innovativ, die Locations originell, die Liebesgeschichte berührt und die zentrale Pokerszene ist ein kleines Meisterwerk. 

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Auf DVD und Blu-ray gibt es den Film natürlich auch: 

Geschwindigkeit ist alles! Zumindest dann, wenn eine Bombe unterm Bus klebt, die bei Unterschreiten von 80 km/h explodieren wird. Mit dieser unschönen Situation an Bord und einem strippenziehenden Bösewicht müssen Keanu Reeves als Cop und Sandra Bullock als Buspassagier fertigwerden. Jan de Bonts Actionthriller hat zwar schon ein paar Jährchen auf dem Buckel, ist aber immer noch spannend – auch dank der guten Chemie zwischen den Hauptdarstellern. 

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Der (vorerst) letzte Film der Reihe mit Tom Cruise als CIA-Mann Ethan Hunt startete im August 2018, die fünf davor können sich auch sehen lassen. Favoriten: Der erste, in dem der unter Verratsverdacht stehende Hunt den wahren Bösewicht enttarnen muss und auf spektakuläre Weise ins Hauptquartier der Agency einbricht. Und der vierte ("Phantom Protokoll"), bei dem der Kreml in die Luft fliegt und das Team ein Täuschungsmanöver in den schwindelnden Höhen des Gigantohotels Burj Khalifa in Dubai durchzieht.

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Dass Action zum Fest funktioniert, hat Bruce Willis mit "Stirb Langsam" schon gezeigt. Geena Davis und Samuel L. Jackson treten mit dieser ebenso witzigen wie knallharten Story einen weiteren Beweis an. Es geht um Samantha (Davis), die sich nach Unfall und Amnesie ein neues Leben mit Familie aufgebaut hat. Die Attacke eines Gefängnisausbrechers löst einen Teil ihrer Gedächtnisblockade. Mit einem Privatdetektiv (Jackson) macht sie sich auf die Suche nach ihrer Herkunft – und die stellt sich als mordsgefährlich heraus. 

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Wie man schon an unserer Bestenliste sieht, waren Frauen bislang eher selten Heldinnen von Actionstories. Das hat sich dank des Serienbooms mittlerweile gebessert. Ein paar leuchtende – oder besser schlagkräftige – Ausnahmen von früher gibt's aber (Geena Davies, s.o., und Barrymore, Diaz und Liu in "Charlie's Angels"). Zu ihnen gehört auch  Uma Thurman als Martial-Arts-Magierin "Die Braut", die sich mit Schwert und Racheplänen durch die Reihen ihrer Feinde metzelt. Quentin Tarantino inszenierte ihre epische Geschichte in zwei bildgewaltigen Filmen.  

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Zum Nägelkauen bringt uns der 80er-Jahre-Kracher heute vielleicht nicht mehr. Der Ausflug in die Vergangenheit des Actiongenres macht aber trotzdem Spaß – egal, ob man sich über die Style-Reise ins vergangene Jahrzehnt freut oder nostalgisch ans damalige Kinoerlebnis zurückdenkt. Eddie Murphy gibt jedenfalls alles als Detective Axel Foley aus Detroit, der mit schlitzohrigem Charme in Beverly Hills ermittelt. Die Titelmusik des deutschen Komponisten Harold Faltermeyer namens "Axel F" erlebte übrigens 2004 ein Comeback als Klingelton mit dem "Crazy Frog". 

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Auto kann jeder – mit Kampfjets macht eine Verfolgungsjagd doch gleich mehr Spaß. Finden zumindest Tom Cruise und seine Kampfpilot-Kollegen. Insgesamt geht es schon arg hurra-patriotisch zu, trotzdem bleibt der Film ein Klassiker. Produziert hat ihn übrigens Jerry Bruckheimer, der auch für "Beverly Hills Cop" verantwortlich zeichnete und später Kinohits wie "Armageddon" und die "Fluch der Karibik"-Reihe auf die Beine stellte. UND: Am 11. Juli 2019 wird die Fortsetzung in den Kinos starten – mit Tom Cruise und Miles Teller ("Die Bestimmung") in den Hauptrollen.

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Auf DVD und Blu-ray ist er natürlich auch verfügbar: 

Steven Seagal hat kaum gute Filme gedreht – der hier ist aber ein Action-Volltreffer mit dem Prügelexperten als Smutje und Ex-Elitesoldat, der es mit einer ganzen Schiffsladung von Gegnern aufnimmt. Dass die von Tommy Lee Jones angeführt werden, ist natürlich ein Bonus. Vor allem aber funktioniert das "Der Koch als Held"-Prinzip prächtig. Als weiblicher Sidekick macht Erika Eleniak einen guten Job. 

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Matt Damon als Agent ohne Erinnerung, der unter gefährlichsten Umständen versucht, seine Vergangenheit zu rekonstruieren, war mit seinem ersten Film so erfolgreich, dass vier weitere Movies folgten. Das Debüt gefällt besonders mit bedrohlicher Rätselatmosphäre, Schauplätzen von Zürich bis Paris und der weiblichen Hauptrolle, die von unserem haus- bzw. landeseigenen Star Franka Potente verkörpert wird. Die Fortsetzungen sind ebenfalls empfehlenswert, im vierten Film ist Jeremy Renner ("Avengers") statt Damon als Bourne zu sehen. 

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Der US-Präsident in zentraler Rolle ist immer wieder gern gesehen. Schon weil in Hollywood das Drehbuch sicherstellt, dass er sich nie so schlecht benimmt wie das aktuelle Staatsoberhaupt. Im Gegenteil: Natürlich ist der Führer der freien Welt in diesem Film ein Held – gespielt von Harrison Ford. Seine Mission: Flugzeug, Familie und Stab aus der Gewalt von Terroristen zu befreien, deren Anführer von Gary Oldman gefährlich gut gespielt wird.

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Flugzeugaction, die dritte! Weniger bekannt, aber nicht weniger gut ist dieser Thrill über den Wolken, in dem Kurt Russell (als Wissenschaftler) mit der damals noch unbekannten Halle Berry (als Stewardess) und ein paar Elitesoldaten versucht, die Maschine gegen die Bösewichter an Bord zu verteidigen. Der Weg bis zum Happy End ist hart, erstaunlich spannend und sehr unterhaltsam. 

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Als er hier eine der Hauptrollen übernahm, hatte sich Ex-Wrestler Dwayne "The Rock" Johnson gerade erst mit "The Scorpion King" als Darsteller einen Namen gemacht und zeigte nun an der Seite von "American Pie"-Star Seann William Scott und Christopher Walken, dass er nicht nur Muckis und Charisma hat, sondern auch eine Menge komisches Talent. Es gibt also viel zu lachen und das Finale des Dschungelabenteuers ist einfach grandios! 

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Simpel gestrickt, aber eine Freude für Actionfans dank dem berühmten Schauplatz und der Darsteller: Channing Tatum spielt einen geschiedenen Cop, der seine Tochter zum Secret-Service-Bewerbungsgespräch im Weißen Haus mitnimmt. Den Job als Personenschützer des Präsidenten (Jamie Foxx) bekommt er zwar nicht, ist aber dann doch plötzlich der einzige, der das Staatsoberhaupt retten kann, als eine paramilitärische Gruppe den Regierungssitz stürmt. 

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Denkt man an Arnold Schwarzenegger und Action, kommt vielen "Terminator" in den Sinn. Berechtigt. Für unsere Bestenliste haben wir uns aber für ein anderes Highlight des "Gouvernators" entschieden: diesen rasanten Spaß von "Avatar"-Regisseur James Cameron, in dem Schwarzenegger seinen Agentenjob vor seiner Frau verbirgt, dann doch auffliegt und gemeinsam mit ihr die Schurken fertigmacht. Neben einer ordentlichen Menge an Fights und Explosionen freut besonders Jamie Lee Curtis als Schwarzeneggers bessere Filmhälfte. 

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Auch bei Sylvester Stallone erwähnen wir natürlich seinen vielleicht größten Actionhit "Rambo", entscheiden uns aber für einen etwas weniger bekannten, späteren Film, der mit einer originellen Story und spektakulärer Szenerie Freude macht. Die Story: Ein Bergsteiger wird von Gangstern gekidnappt, sein ehemals bester Freund und Kollege macht sich mit seiner Ex auf den Weg, um ihn zu retten. Das alles vor der majestätischen Kulisse der Rocky Mountains (gedreht wurde allerdings in den nicht weniger beeindruckenden Dolomiten). 

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Zusammen mit "Last Boy Scout" (noch ein Highlight mit Bruce Willis) ist "Bad Boys" einer der lässigsten Actionfilme. Hier ist Will Smith der Held neben Martin Lawrence. Beide spielen Drogenfahnder in Miami, die auf der Jagd nach gestohlenem Heroin sind und dabei eine clevere Zeugin (Téa Leoni) aufgabeln. Selbstverständlich wird ordentlich geballert und gefightet – das Beste sind aber der coole Humor und die Sprüche des Dreiergespanns.

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Veröffentlich am 20.07.2018
Aktualisiert am 22.11.2018